加強控煙措施利弊如何平衡?

刊出日期﹕2010年4月12日

吸煙是近年公共衛生政策的其中一個重要的討論課題。隨着全球吸煙人數不斷飆升,世衛(WHO)發表報告指出,吸煙將在本世紀殺死10億人。政府為有 效杜絕吸煙的禍害,於2009年大幅增加本港煙草稅5成;並在年初發表的財政預算案中,進一步建議取消離境24小時可攜帶3包免稅煙返港的安排。究竟上述 控煙措施有何利弊?下文將作進一步探討。 ■簡明宇 教育社企

議題背景

根據有關公共衛生調查報告顯示,現時全球約有1/3 成年男性吸煙,其中每10人有1人死於與吸煙有關的疾病,預期這個比率將於2030年大幅增至每6人便有1人。世衛早前發表的報告更警告,若全球各國沒有 即時性對策,吸煙將在本世紀殺死10億人,因此敦促全球推行控煙措施,協助煙民戒煙,預防及減少更多人死於與吸煙相關的疾病;而組織亦指出,煙支價格每增 加10%,煙支消耗便相應減少2%至5%。

至於香港方面,根據政府統計處的資料顯示,吸煙導致本港每年有5,700人早逝,造成醫療經濟 負擔數以幾十億計,情況令人關注。事實上,中國亦已簽署《控制煙草框架公約》(約束力延伸至香港),當中第六條申明「各締約方承認價格和稅收措施是減少各 階層人群,特別是青少年煙草消費的有效和重要手段」。有見及此,香港政府近年逐步加強控煙措施,包括於2009年度把已凍結8年的煙草稅大幅調高5成,及 於2010年度進一步建議取消離境24小時可攜帶3包免稅煙返港的安排,日後任何入境人士只可帶19支免稅煙或1支免稅雪茄,以作過關自用。

不過,上述增加煙稅的措施引起社會的一連串討論,支持者和反對者的意見更是爭持不下。在了解不同立場人士的觀點前,我們可先分析以下一些相關數據,以增加對議題的基本認識。

相關概念

個人自由 (Individual Freedom)

個人自由是指人們享有各種基本自由的權利,包括新聞自由、集會自由、言論自由、資訊自由及出入境自由等。這些自由是個人天生賦予的,不能夠被其他人在任何不合法的情況下剝奪。

公眾利益 (Public Interest)

公眾利益的定義廣泛,一切關乎公眾利益而公眾有權知道的事情,都屬於公眾利益的範疇。例子包括國家安全、罪案、政府機構及官員行為等。

資料五:本港支持與反對增加煙草稅的聲音

食物及衛生局委託市場研究中心於2009年3月19日至24日期間進行民意調查,結果顯示,近7成受訪者支持政府建議煙草稅增至每包24元,其中約半數支持超過100%的加幅,即煙草稅增至每包32元或以上。

資料來源:

政府新聞網

http://news.gov.hk/tc/category/healthandcommunity/090326/html/090326tc05011.htm

防止青少年吸煙委員會委託香港中文大學香港亞太研究所於2008年11月進行一項電話訪問調查,以隨機抽樣方式成功訪問1,003名育有5至18歲子女的家長,調查結果顯示,7成6家長贊成大幅增加煙草稅,8成6贊成將煙草稅收益用作資助防止青少年吸煙工作。

資料來源:

防止青少年吸煙委員會

http://www.ysp.org.hk/upload/PR090217.pdf

持份者意見

支持者意見

1. 增加煙草稅有效減少吸煙人口及二手煙禍害,保障市民健康
2. 減少因吸煙而引致的醫療經濟損失,每年可省53億港元
3. 青少年的經濟基礎較薄弱,提高香煙價格能夠有效防止青少年吸煙
4. 中國作為《控制煙草框架公約》的簽約國,而香港又作為中國的一部分,應有履行《公約》的義務
5. 低收入人士對香煙價格波動特別敏感,大幅增加煙草稅導致香煙的價格上升,有助鼓勵低收入人士戒煙,從而令他們節省吸煙及所引致的醫療開支,有助扶貧
6. 各大團體或機構進行的調查顯示,大部分市民支持增加煙草稅

反對者意見

1. 增加煙草稅令香煙價格上升,只會令更多煙民轉移購買走私煙,導致走私煙案件增加,增加海關執法壓力之餘,亦無助減少吸煙人口
2. 基層人士收入有限,吸煙成為他們唯一紓緩緊張生活的廉價娛樂,增加煙草稅則剝奪他們僅有的消遣
3. 比較其他鄰近地區,香港的煙草稅已很高
4. 香煙價格上升令其與毒品的價格距離減少,毒品輕易成為香煙的替代品,這變相令更多人吸食毒品

相關辭彙

控煙 Tobacco Control
煙草稅 Cigarette Tax
禁煙 Smoking Ban
扶貧 Poverty Alleviation
醫療費用 Medical Charge
預期壽命 Life Expectancy

思考問題

1. 為甚麼會出現走私煙活動?這與煙草稅的增減有否直接關係?凍結煙草稅能令走私煙消失嗎?
2. 既然煙草產品一直令香港蒙受重大損失,為何政府不徹底完全禁止煙草產品進口?
3. 吸煙行為是個人自由嗎?你認為增加煙草稅是對個人自由的侵犯還是保障公眾利益?為甚麼?

請瀏覽教育社企獨立專題探究網站 (http://ese.org.hk)的「文匯專欄區」工載更多參考資料

更多參考資料下載

1. 香港大學,〈吸煙引致香港經濟損失年逾 50億港元亞洲首次全面分析〉
2. 狄志遠,〈六答控煙誤解〉,文匯報,2009年4月13日
3.田北俊,〈竭力打擊走私煙活動〉,文匯報,2010年1月4日
4. 簡明宇,〈增加煙稅的最好時機〉,文匯報,2009年1月6日
5. 梁妍珂、錢鶴齡,提高煙草稅帶來惡果
6. Tobacco Free Kid,〈烟草稅﹕概述〉
7. 覃俊基,〈加煙稅作為一種暴政——重讀《論自由》〉
8. 〈立法會:食物及衛生局局長二讀辯論發言〉
9. 社會民主連線,〈富豪飲平酒,窮人捱貴煙〉
10. 東方日報,〈加煙稅反益私梟牟暴利〉
11. 香港大學醫學院,〈提高煙草稅可保護兒童、減少醫療負擔及拯救生命〉
12. [2009-3-22] 吸煙與健康委員會 – 聲援增加煙草稅大遊行 Now TV News & TVB News (Youtube影片)embedded by Embedded Video

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13. 陳偉業-動議取消增加煙草稅 (Youtube影片)embedded by Embedded Video

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14. 梁國雄-私煙猖厥!報販趕到絕!不該的局長還懵然不知! (Youtube影片)embedded by Embedded Video

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15. 黃毓民-不該的特衰正苦!控煙無能!禁煙更無能! (Youtube影片)embedded by Embedded Video

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